Cuesta más un reo que un estudiante

Leo en “Milenio” que un preso en cárceles estatales y federales le cuesta diario al país 330 pesos y 50 centavos. Multiplicado por 365 días, arroja la cantidad de 120,632 pesos. No me sorprende la cifra. Tenía datos anteriores. La conclusión, si se quiere, es escandalosa: el país gasta más en presos que en estudiantes. El contraste es desproporcionado, pues hay en cárceles unos 200 mil reos o, debe decirse, “personas privadas de su libertad”, mientras más de 35 millones cursan algún tipo educativo.

Exploro datos para comparaciones. En el “Panorama de la Educación en México 2017”, de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), se consigna una cifra promedio de 3,703 dólares por estudiante, unos 70 mil pesos; mientras el promedio de la OCDE era de 10,759 dólares.

En el “Panorama Educativo de México”, elaborado por el Instituto Nacional para la Evaluación de la Educación, correspondiente a 2018, se presentan datos del “gasto federal por alumno en escuelas e instituciones con financiamiento federal” en el periodo comprendido entre 2008 y 2016. Las cifras son las siguientes: para educación básica se invirtieron recursos federales 20,312 pesos en 2008 y 22,524 para 2016; en educación media superior, 30,271 en 2008, y 34,780 en 2016, mientras que en educación superior las cantidades son de 54,801 y 54,731, respectivamente.

Por último, en el Sexto Informe de Labores de la Secretaría de Educación Pública, de 2018, el gasto promedio en el ciclo escolar 2017-2018 fue de 31.3 mil pesos. Desglosado, 18.7 mil para preescolar; 17 mil para primaria; 26.1 mil para secundaria; 35.7 mil en media superior y 79.9 mil para enseñanza superior.

Los datos son fríos y ameritan las interpretaciones que cada cual guste. A mí, sin dudarlo, me sigue pareciendo inevitable sostener que los problemas de la seguridad y la violencia en el país se resolverán desde la educación (no solo desde las escuelas), y que es mejor invertir en serio en escuelas que en prisiones.

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