Cuaderno

Es un espacio de reflexiones personales breves, sin periodicidad definida, no publicados en otros medios, escritos sólo para la página web.

La negra noche de Messi en Rusia

La actual Rusia no es un territorio del que los reinos más imperiales salgan bien librados. Hitler no la pasó nada bien y jamás pudo conquistar Moscú como había ideado. En el fútbol, dicen que Cristiano Ronaldo recibió en la previa de un partido de la Champions League la noticia de la muerte de su padre. Hoy fue la noche negra de Lio Messi.

Lo de hoy en Nizni Nóvgorod fue una caída más en el viacrucis de la selección argentina de fútbol rumbo a la copa mundial de Rusia.

Las eliminatorias sudamericanas, los partidos preparatorios, sus directores técnicos y la plantilla de jugadores no auguraban pronóstico alegre, especialmente porque sus desempeños fueron deficientes y solo destellos de la genialidad del astro nacido en Rosario pudieron salvar una complicada clasificación.

Inciertos en los partidos, sin atinada dirección técnica, empezaron el Mundial empatando contra un cuadro islandés sin más argumentos que un corazón enorme y potencia física disciplinada. Ante un equipo mejor armado y con jugadores técnicamente sólidos, la albiceleste sucumbió de forma estrepitosa, mientras Messi paseaba impotencia.

El equipo con el mejor jugador del mundo, por lo menos para quien escribe, debe ordenarse en torno a él; no fue el caso. Agudo observador del fútbol, Jorge Valdano explica claro: en el Barcelona sus compañeros saben que el balón siempre tiene que ir a Messi; hoy, Messi no era siquiera mirado por muchos de sus compañeros, como si no jugara en ellos.

Sin Messi conectado y apoyado, solo con un contingente de centuriones de segunda categoría en la élite mundial del fútbol, a Argentina le restan 90 minutos para clasificarse, siempre y cuando otros marcadores no se confabulen.

Ojalá me equivoque: incluso salvando la primera ronda, el futuro de la dos veces campeona del mundo, la selección de Maradona y Messi, no parece largo ni brillante.

Uruguay: el paisito del fútbol, el mate y los amigos

Mañana juega Uruguay en Rusia. Aunque no tendré oportunidad de verlo en televisión, deseo que venza nuevamente, sin tanto sufrimiento como el viernes pasado contra Egipto.

Desde hace un tiempo las personas y cosas entrañables del paisito se me revuelven y me brincan, juguetonas, en cualquier cancha. Si leo a Eduardo Galeano se me antoja prepararme un mate y disfrutarlo como hace Luis Suárez antes de los partidos del Barça. Si escucho a Alfredo Zitarrosa las canciones me llevan por las calles de Montevideo. Si escucho al Pepe Mújica quiero volver a leer su biografía, o disfrutar a Mario Benedetti leyendo poemas con Daniel Viglietti. Si escucho a Galeano la imaginación me ubica sentado frente a él en el Café Brasilero, con su copa de tinto, observando la calle bulliciosa con mirada penetrante.

Cuando los pienso, ahora, me resulta imposible sentarme en la sala de la casa de Galeano, mientras conversan sonrientes, copas de por medio, con Serrat y Sabina.

Cuando veo un partido de la selección uruguaya de fútbol se me mezclan todos esos personajes, lugares, libros, bebidas y quiero, con vehemencia, que ganen de nuevo y se vayan colando de a poquito hasta los primeros, es decir, hasta los últimos en volver a casa, con el talento que les sobra y el enorme corazón con el que aplastaron a 200,000 en el Maracana y millones en el campeonato mundial de Brasil en 1950.

El día del padre en el minuto 91

En el minuto 91, cuando silba el árbitro, todo es más fácil de explicar en un partido de fútbol. En el minuto 91 todos somos expertos.

Solo con una dosis de ingenuidad y mucha esperanza en la belleza a veces enigmática del deporte podría apostarse a que México no saldría con la portería llena de goles frente a la poderosa Alemania. Era uno de esos ingenuos. Mi confianza no tenía huesos viejos. Fueron las últimas horas las que me hicieron pensar en un partido sin derrota. La victoria nacional era más impensable, pero un buen partido sin derrota cabía en mi pronóstico.

Anoche, mientras conversaba con mi querido amigo, Pedro Vives, fiel testigo, le conté mi confianza. Extrañado me miró y dijo: ¿por qué? Le expliqué con pocos argumentos e inusitada seguridad: porque Alemania no ha tenido buen desempeño en sus partidos más recientes, porque creo que los jugadores mexicanos tienen vergüenza después de los escándalos y querrán darle vuelta a la página tan bochornosa.

El resultado del Alemania-México ya está escrito. La historia del fútbol mexicano tiene una página memorable. Sobran las palabras.

Apenas escuchar el silbatazo, acompañado con el conteo regresivo, Juan Carlitos y yo nos fundimos en abrazo largo, acompañado de besos que me tiraron los lentes.

-¡Papá, tenemos que escribir del partido!

-No sé hijo, no sé de qué escribir. ¿Tienes una idea?

-Sí, papá, escribe de la experiencia, de haber visto un partido del Mundial juntos, mi primer mundial.

-¿Pero qué diremos? Dame ideas, estoy muy emocionado y no se me ocurre nada.

-No sé, papá, eso cuéntalo, cuenta que ha sido nuestro mejor día del padre.

El fútbol con sotana

Con dos horas en el aeropuerto antes del vuelo a San Luis Potosí, había tiempo de sobra para visitar la librería Gandhi. Las lecturas previas, preparatorias de la conferencia que me esperaba, habían dejado una dosis insana de intoxicación. Sin prisa, enfilé en busca de novedades lejanas a la pedagogía. Encontré tres, entre ellas, El papa que ama el fútbol, de Michael Part, autor de libros sobre los futbolistas Messi y Cristiano.

El libro entreteje las vicisitudes de la familia Bergoglio, de Italia a Buenos Aires; la conquista del campeonato argentino por el Club Atlético San Lorenzo de Almagro en 1946 y el relato de los días anteriores a la unción de Jorge Mario Bergoglio, el primer papa no europeo y jesuita, apasionado del fútbol desde los días infantiles en que correteaba la pelota con sus amigos apenas salir de la escuela.

Es una historia escrita de forma amena, ágil, con formato agradable. Fue publicada en el primer aniversario del pontificado de Francisco, el arzobispo de Buenos Aires que, cinco años después, ha preferido no volver a los barrios de Flores donde ejerció su apostolado, viajando en transporte público hacia zonas marginadas y gente humilde.

Michael Part recuerda en el Epílogo que el mismo día en que el papa era anunciado, la lotería nacional argentina premió el número 8235. El número de socio de Jorge Mario Bergoglio en el San Lorenzo de Almagro es, cosas divinas, el 88235. Leer más…

Esperando a Messi

Mientras pegamos las paninis nuevas, Juan Carlos me asalta con una pregunta inesperada:

-¿Papá, vas a escribir del Mundial?

Me detengo en la página de Marruecos, volteo la cabeza y lo miro; paciente, espera reacción.

-No sé, no había pensado. Respondo. Insiste.

-¿Por qué no?, podrías hacerlo.

Lo atajo y espero ser convincente antes de pegar la imagen del colombiano Carlos Sánchez: -Me gustaría hijo, pero me falta tiempo; tengo mucho trabajo en la oficina, y en casa tengo otros proyectos, quiero terminar un libro pendiente, además, no tendré oportunidad de ver los partidos, porque serán en las horas que estoy en el INEE.

-Podrías hacerlo cuando vuelvas a casa, en la noche. Sería divertido. Yo te ayudo. Puedo decirte de qué escribas.

Sonreímos con su solidaridad. Él ordena las muchas estampitas repetidas y yo recojo los sobres vacíos y rotos. Otra vez, sorpresivo, rompe el silencio:

-Ya me estoy cansando, papá. ¡Messi nunca nos va a salir! Eso es trampa.

-¡Sí, eso es trampa! Pero ya tenemos a Luis Suárez, el compadre de Messi; tenemos a Iniesta, a Dybala, a Neymar, a Cristiano, a Griezmann, al Chicharito. Tal vez nos salga cuando no lo busquemos más en cada sobre.

Recogemos nuestros objetos y subimos a la escalera caminando. Es hora de descansar. Me abraza mientras beso su pelo alborotado y húmedo.

-Buenas noches, hijo. Te prometo que vamos a escribir algunas noches sobre el Mundial.

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