Art铆culos

La tercera misi贸n de la universidad

Posted by Juan Carlos Y谩帽ez Velazco

El nuevo escenario de la educaci贸n superior est谩 inextricablemente ligado a los vectores que marcan el cambio en la sociedad. Hoy no se puede entender a las instituciones educativas s贸lo desde lo que ocurre en su interior, pues los fen贸menos globales del mundo las condicionan de distintas maneras. La globalizaci贸n de la econom铆a; el discurso de la sociedad del conocimiento 鈥搎ue amerita muchas preguntas- y la agudizaci贸n de flagelos sociales como la pobreza, la marginaci贸n, la injusticia o la violencia, entre otras, son referencias que marcan o marcar谩n el destino de la educaci贸n y de las universidades.

Uno de los imperativos generalmente aceptado es que las universidades son una variable estrat茅gica para el desarrollo, por el valor que se le concede al conocimiento, en especial por sus aportes a la investigaci贸n, el desarrollo tecnol贸gico y la innovaci贸n, pero tambi茅n por su responsabilidad social.

驴Qu茅 significa esa responsabilidad? 驴Es que las universidades no son responsables? Dicha exigencia no se puede explicar en una sola vertiente, se relaciona con el financiamiento y con la academia, con los resultados de su investigaci贸n y docencia, con la relaci贸n frente a la sociedad y sus problemas. La tercera misi贸n de la universidad, en buena medida, la sintetiza. Y el 鈥淟ibro blanco de la universidad digital 2030鈥, publicado en 2008 en Espa帽a, ofrece una definici贸n que no tiene desperdicio: 鈥済eneraci贸n, uso, aplicaci贸n y explotaci贸n del conocimiento y de otras capacidades de la universidad fuera de los entornos acad茅micos鈥 de modo menos formal, la extensi贸n de sus dos misiones tradicionales 鈥搇a docencia y la investigaci贸n- a nuevos grupos o colectivos especialmente extra-universitarios.鈥

Del mismo documento rescato dos ideas que dar谩n sentido y cuerpo a la misi贸n de la extensi贸n. La primera es que las universidades, para contribuir al desarrollo econ贸mico y social, deben ser globalmente competitivas y localmente comprometidas. La segunda es que las nuevas instituciones educativas deben establecer m煤ltiples alianzas fuera del recinto universitario, con todos los agentes que la enriquezcan o con los cuales tenga obligaciones, de manera destacada con los ex alumnos y con los egresados, a los cuales las universidades deben acompa帽ar en sus procesos de actualizaci贸n.

La construcci贸n de una universidad socialmente responsable no se circunscribe a lo dicho arriba, pero sin ello es impensable e inviable. All铆 est谩, pues, un enorme desaf铆o por encarar ya.

Fuente: Peri贸dico El Comentario

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